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Saison 2015-2016NFL : Divisional / Pittsburgh - Denver

Changer de match ou d'année


Pittsburgh Steelers (6)
16
Denver Broncos (1)
23
Sun. 17/01
4:30pm ET
Pass: B.  Roethlisberger (PIT) - 24-37, 339 yds
Rush: C.J. Anderson (DEN) - 15 car, 72 yds, 1 TD
Rec: M.  Bryant (PIT) - 9 rec, 154 yds
FIRST QUARTERPITDEN
FG11:21Brandon McManus 28 Yd Field Goal
5 plays, 20 yards, 1:57
03
FG3:40Brandon McManus 41 Yd Field Goal
4 plays, 8 yards, 1:26
06
TD1:22Fitzgerald Toussaint 1 Yd Run (Chris Boswell Kick)
5 plays, 80 yards, 2:18
76
SECOND QUARTERPITDEN
FG10:19Chris Boswell 43 Yd Field Goal
7 plays, 60 yards, 3:53
106
FG0:00Brandon McManus 51 Yd Field Goal
11 plays, 62 yards, 3:14
109
THIRD QUARTERPITDEN
FG9:32Chris Boswell 28 Yd Field Goal
8 plays, 69 yards, 2:19
139
FG2:45Brandon McManus 41 Yd Field Goal
7 plays, 30 yards, 3:08
1312
FOURTH QUARTERPITDEN
TD3:00C.J. Anderson 1 Yd Run (Peyton Manning Pass to Demaryius Thomas for Two-Point Conversion)
13 plays, 65 yards, 6:52
1320
FG0:53Brandon McManus 45 Yd Field Goal
4 plays, 3 yards, 0:56
1323
FG0:19Chris Boswell 47 Yd Field Goal
4 plays, 51 yards, 0:34
1623
Statistiques Globales
PIT
DEN
1st Downs1619
Passing 1st downs1012
Rushing 1st downs46
1st downs from penalties21
3rd down efficiency2-123-15
4th down efficiency0-20-1
Total Plays5971
Total Yards396324
Total Drives1314
Yards per Play6.74.6
Passing311215
Comp-Att24-3721-37
Yards per pass7.85.7
Interceptions thrown00
Sacks-Yards Lost3-281-7
Rushing85109
Rushing Attempts1933
Yards per rush4.53.3
Red Zone (Made-Att)1-31-2
Penalties5-384-49
Turnovers10
Fumbles lost10
Interceptions thrown00
Defensive / Special Teams TDs00
Possession28:2731:33
Game LeadersPlayersStats
Passing
PIT
Ben RoethlisbergerBen Roethlisberger24-37, 339 yds
DEN
Peyton ManningPeyton Manning21-37, 222 yds
Rushing
PIT
Martavis BryantMartavis Bryant2 car, 40 yds
DEN
C.J. AndersonC.J. Anderson15 car, 72 yds, 1 TD
Receiving
PIT
Martavis BryantMartavis Bryant9 rec, 154 yds
DEN
Emmanuel SandersEmmanuel Sanders5 rec, 85 yds
Sur le papier, le "matchup" est intéressant : deux équipes avec un long passé, emmenées par deux quaterbacks "expérimentés" (et même en fin de carrière; c'est quasiment sûr que Peyton Manning, qui aura 40 ans dans deux mois, prendra sa retraite à l'issue de cette 18ème ( tongue !!) saison pour lui…).
Du côté des Steelers, Ben Roethlisberger est bien présent malgré son épaule douloureuse, et il tient à montrer immédiatement qu'il est en état de jouer : sa toute première action est une tentative de (très) longue passe, histoire peut-être aussi de se rassurer lui-même sur sa blessure (intervenue en fin de match la semaine dernière à Cincinnati). Pour les Broncos, Peyton Manning revient lui-aussi de blessure (au pied) et n'est pas non plus à 100% de ses moyens. => Du coup, ce ne sera PAS un match de QBs : 53.2 de "rating" pour Big Ben, et seulement 35.9 pour Manning (son plus faible QBR en playoffs depuis 10 saisons). Ces faibles "ratings" proviennent en grande partie du fait qu'il n'y aura PAS de touchdown à la passe dans ce match, par aucun des quaterbacks (mais pas d'interception non plus, car sinon le QBR aurait été encore plus bas… wink).

Fitzgerald Toussaint TD
AP Photo / David Zalubowski
Et qui dit aucun TD à la passe, dit aussi : match défensif, petites actions (courses et/ou passes), bataille de field-goals et petit score… Bref, un match "à l'ancienne", qui correspond finalement bien à ces deux équipes historiques. Et aussi, il faut bien l'avouer wink2, un match un peu moins plaisant à regarder que lorsqu'il y a de longues actions à la passe. En ce qui concerne justement les longues actions (passe ou course), les Steelers vont tout de même en réussir quatre de plus de 30 yards dans ce match, dont trois dans la première mi-temps. C'est le plus grand nombre concédé en un match par la défense de Denver depuis 3 saisons (et qui en a concédé seulement 16 de ce genre au TOTAL de la saison régulière…).
Quant aux FGs, les deux kickers ont chacun réussi un match parfait malgré le fort vent qui souffle sur les Rocky Mountains ce soir oui : Brandon McManus (Denver) a égalisé un record NFL en convertissant les 5 qu'il a eu à taper, et Chris Boswell (Pittsburgh) a réussi les 3 siens.

La première mi-temps se termine sur le score de 10 - 9 : un touchdown à la course en fin de premier quart-temps (en force par Fitzgerald Toussaint, le premier de sa carrière, cf. photo de droite) et un FG pour Pittsburgh, contre 3 FGs pour Denver. Une mi-temps particulièrement frustrante en attaque pour les Broncos : leurs receveurs ont "dropped" (c'est à dire laissé tomber la balle alors que la réception semblait acquise) à 5 reprises, ce qui égalise le record en playoffs depuis 10 saisons. Au deuxième quart-temps, ils en ont même lâché 3 sur un SEUL drive neutral ! Ils termineront le match avec 7 (ou 8) de ces drops.

Bon, des petites actions, des FGs, de la défense, et ensuite ? Et bien, ce qui manquait encore, et pourtant caractéristique de ces matchs défensifs à l'ancienne : un turnover bien sûr !! smile rigole
Sans être complètement décisif à lui seul, c'est tout de même une action importante, d'autant que l'on est déjà entré dans le quatrième et dernier quart-temps et que le score est tout aussi serré qu'à la mi-temps (13 - 12, après un FG de chaque côté). On notera à ce moment que les Pittsburgh Steelers ont gagné leurs 14 derniers matchs de playoffs lorsqu'ils menaient à l'entame du dernier quart-temps (la dernière défaite dans cette situation remonte à… 1994 unsure !).
Le cornerback Bradley Roby (Denver) expulse le ballon des mains de Fitzgerald Toussaint (running-back de Pittsburgh, excellent jusque là), et DeMarcus Ware récupère le fumble, premier (et seul) turnover du match, 10 minutes restantes. Les Broncos commencent néanmoins leur drive sur leurs 35, donc rien n'est acquis. Mais c'est quand cela devient important que l'attaque de Denver reprend des couleurs : alors que jusque là les Broncos étaient sur un horrible "1 sur 12" en 3ème tentative, ils vont en convertir 2 sur 2 dans ce drive, dont une longue passe de 31 yards captée par Bennie Fowler. D'où un long drive de 13 actions, qui en plus de se conclure sur un touchdown (petite course de C.J. Anderson, cf. photo de gauche ci-dessous), MANGE près de 7 minutes de jeu, ce qui est tout aussi important. wink

C.J. Anderson TD
USA TODAY / Mark J. Rebilas
Les Broncos tentent alors (puisqu'ils avaient un unique point de retard avant le TD, voir ma discussion à ce sujet) une conversion à 2-points, qu'ils réussissent, portant le score à 13 - 20.
Il reste 3 minutes à jouer, le temps pour les deux équipes de marquer un FG chacun (même si Pittsburgh a évidemment tenté le tout pour le tout lors du drive suivant), dont le 5ème de McManus dans ce match, qui est très drôle big_smile : sur 45 yards, la balle part bien, mais tourne de plus en plus vers la droite à cause du vent, au point où on se dit "c'est manqué", mais non, c'est bon, limite à droite. Et le kicker de plaisanter en conférence de presse : "i was aiming at the guy holding the beer in the top left corner". fier

Les Steelers n'ont pas démérité dans ce match, en particulier Martavis Bryant qui termine sur un total de 194 yards (154 Rec yds, 40 Rush yds), ce qui est un record en playoffs pour la franchise. On notera d'ailleurs que sur la fiche de stat, il est À LA FOIS le meilleur receveur ET le meilleur coureur de son équipe, ce qui est inédit. Neanmoins, la défense a du s'employer (car limité en attaque), et l'équipe n'a finalement tenu que 3 quarts-temps, apparaissant fatigués ensuite.
On aura donc bien un "Manning-Brady" en Finale de Conférence AFC, leur 17ème duel, dont je reparlerai lors de la présentation des Finales. Note : c'était ce soir le 55ème "game-winning drive" de Manning (hallucinant… blink !!) dans le dernier quart-temps d'un match ou en prolongation, étendant l'un des nombreux records qu'il possède en NFL…

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